Shipspotter’s Paradise

Een levenslange verslaving! Toen ik als snotneusje op de Hansweertse  ‘bewaerschole’ van Juffrouw Timmermans zat, ging ik zodra het schooltje uitging direct met m’n vriendjes naar de Hansweertse Punt. Om fikje te stoken en naar schepen te kijken!      Het kunnen noteren van de namen van de voorbijvarende schepen was voor mij toen dé stimulans om te leren schrijven toen ik daarna ging studeren aan de ‘hrôôte schole’ van Meester Holster. Ik vrat me destijds helemaal klem aan beschuit om toch maar vooral alle scheepsplaatjes van de Hooimeijer’s Beschuit te pakken te krijgen. Kortom, ik was al vroeg van het padje.

Het sparen van foto’s van schepen heeft tijdens de pubertijd nog eventjes stevige concurrentie gekregen van foto’s van stoere voetballers en blote dames maar dat hield uiteindelijk toch geen stand. Ik ben weer helemaal terug in de startmodus van zeventig jaar geleden…zodra er een schip de bocht om komt, word ik ontoerekeningsvatbaar. Bijkomend probleem is dat er nog al wat bochten zijn hier binnen het gezichtsveld van de Kruse Veerse Roeierswacht. Ik verkeer derhalve in een soort permanente staat van maritieme koortsigheid, Covid-75. Nog steeds geen vaccin tegen ontwikkeld.                  Eén troost is dat ik echt niet de enige ben. In Antwerpen schijnt een heuse Shipspotter’s Society te zijn met meer dan honderdvijftig fanatieke leden, immer getooid met zwarte baseballpetjes met rode opdruk. Heel chique! Maar in het wild zitten er ook nogal wat van dit soort prettig gestoorde luitjes op dijken, piertjes en balkons verscholen met een starende blik en een parmantig vooruitpriemende telelens onafgebroken naar het naderende varende lustobject te koekeloeren. Langs de Westerschelde ken ik er al minstens vijfentwintig van naam. Allemaal op hun eigen favoriete stekkie ergens op het talud tussen Breskens en Bath. Met hun Nikons, Sony’s, Canons en Olympussen in de aanslag om elke keer weer de ‘Photo of the Day’ proberen te schieten. Dat is namelijk dé Champions League Trofee voor alle shipspotters.                                                        Ayatollah-shipspotter Piet Sinke geeft vanuit Singapore elke dag het hele jaar door een digitale krant uit,‘Shipping Newsclippings’, dik dertig pagina’s in een oplage van pakweg vijfenveertigduizend exemplaren. Boordevol maritiem gerelateerde nieuwsartikelen, advertenties en foto’s van schepen. Daar sturen shipspotters wereldwijd hun scheeps-foto’s naar toe. Piet Sinke krijgt er elke dag zo’n drie- tot vierhonderd!                            De Westerschelde-spotters staan er geregeld wel met een paar foto’s in. Maar hèt moment van opperste gelukzaligheid is toch als je foto door Piet Sinke ‘himself’ wordt uitverkoren tot ‘Photo of the Day’, pontificaal groot op de laatste pagina. Vorige jaar nog geprobeerd om Piet hier om te kopen met een paar Zeeuwse bolussen. Niet gelukt, Piet blijft objectief en hinderlijk onkreukbaar. Desondanks wist ik het aflopen jaar toch nog zo’n tien keer de foto van de dag te scoren…het leven is goed voor mij geweest!          De evolutie van het fenomeen ‘shipspotting’ is echter werkelijk onbeschrijfelijk geweest. Van in de verte turen met een potloodje en een beduimeld schoolschriftje, zijn wij nu aanbeland in de verbluffende internetwereld van MarineTraffic.com tot online afvaart-schema’s van grote containerrederijen, loods- en havendiensten. Alle mogelijke scheepsinformatie, havens van vertrek, routes, snelheden, diepgangen, koersen, havens van aankomst, alles is permanent panklaar beschikbaar. De communicatie van de schepen op de rivier wordt geniepig beluisterd met scanners in zakformaat. Foto’s worden nu genomen met hightech compactcamera’s met zoomlenzen die zo krachtig zijn dat, als je niet uitkijkt, je boxershort spontaan je anus wordt ingetrokken. Mijn Nikon heeft drieëntachtig keer zoom…de onderbroeken van de Zeeman zijn niet áán te slepen!                                                                                                                                De absolute primadonna’s van het wereldwijde Shipspotter’s Gilde zijn echter die kerels met die drones. Die macho’s jagen die peperdure dingen als nijdige wespen naar elk voorbijvarend schip, gaan hondsbrutaal vlak voor een aanstormende door het water denderende bulbsteven hangen. De magnifieke foto’s en films die door deze lui worden geproduceerd zijn van een volledig onaantastbaar en buitenwerelds niveau! Tegen het materiaal van rakkers zoals de fameuze dronepiloten Chris Rombouts, Piet Sinke en Arnoud Lievense e.a. is voor een beetje boerenshipspotter met alleen een modaal fototoestelletje niet meer aan te schieten. Dan buigen wij deemoedig het hoofd.  Echter niet voor lang, hier langs de rivier is elke dag nog zoveel te zien en te genieten in ons eigen Shipspotter’s Paradise.

Wel in volledig scherm bekijken!

 

   Send article as PDF   

4 gedachten over “Shipspotter’s Paradise

  1. Ook ik stond daar op de Punt in Hansweert en de schriftjes met alle namen heb ik nog steeds.
    Wat waren dat mooie schepen van Wilhelmsen, Johnson Line, Blue Star Line, Ellerman, VNS, HAL, Rotterdamse Lloyd enz. enz.
    Helaas ben ik zo dom geweest naar de Kweekschool te gaan i.p.v de Zeevaartschool.
    Ik woonde toen in Biezelinge en bijna dagelijks reed ik wel even naar de Schelde.
    Dat laatste is nooit veranderd en zeker niet toen ik naar Rilland ben verhuisd.

    • Adri, als je inderdaad al dat moois van vroeger van al die roemruchte rederijen beschouwt en je realiseert je waar je je nu elke dag weer aan mag vergapen, dan is het fascinerend dat wij dat wij zo allemaal mogen meemaken.
      Dus blijven genieten!

  2. Mooi verhaal.
    Twee Hooimeijer-albums heb ik nog.
    De rollen beschuit waren niet aan te slepen.
    En altijd eerst de plaatjes er uit.
    De website van Piet Sinke (waar ken ik die naam nog meer van) ken ik ook al lang.
    Heb me afgevraagd hoe hij het klaarspeelt om zo veel info elke dag er in te krijgen.

Reacties zijn gesloten.